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Autour de l'exposition

Chagall, Paris - New York

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Marc Chagall , Le pont de Passy et la Tour Eiffel , 1911 , huile sur toile , 58 x 79 cm , collection privée , Photo: Bridgeman Images , © Adagp, Paris, 2023

Paris, capitale de la modernité

Arrivé à Paris en 1911, à 24 ans, Chagall rejoint avec enchantement cette capitale des avant-gardes artistiques du début du siècle. Le fauvisme, le cubisme et le futurisme nourrissent rapidement sa façon de concevoir ses portraits et figures.

Installé dans un atelier de la Ruche, Chagall ne côtoie pas seulement des peintres (Picasso, Delaunay, Gris, Soutine…) et des sculpteurs (Laurens, Zadkine, Lipchitz…), mais aussi des poètes comme Cendrars et Apollinaire et des metteurs en scène comme Diaghileff.

Ainsi, sans adhérer à un mouvement artistique, il participe à ce vaste laboratoire pluridisciplinaire qu’est le Montparnasse des années 1910, accueillant dans ses toiles toutes les suggestions dont il est réceptif, mais qu’il traduit dans son style devenu déjà très personnel.

Marc Chagall , La Maison bleue , 1920 , huile sur toile , 66 × 97 cm , Collection Musée des Beaux-Arts de la ville de Liège, Belgique , Photo: akg images , © Adagp, Paris 2023

Vitebsk, entre tradition et avant-garde

Parti pour un court séjour à Vitebsk, sa ville natale, Chagall est retenu en Russie par la déclaration de guerre, en 1914.

Marqué par les évènements historiques et riche de son expérience parisienne, Chagall revisite dans ses portraits et paysages la tradition picturale russe, l’art populaire et le « néoprimitivisme ». Toujours ouvert aux instances les plus actuelles, il partage aussi certaines préoccupations des avant-gardes russes. Lorsque le constructivisme revendique un art utilitaire au service de la collectivité, Chagall se tourne notamment vers l’art de la scène. Sa collaboration avec le théâtre juif de Moscou, à partir de 1919, marque sa première expérience d’art architectural, suivie par la réalisation de sept peintures murales, du rideau et plafond du Théâtre Kamerny à Moscou.

Marc Chagall , Le Loup et la Cigogne , vers 1927 , gouache, encre de couleurs et crayon noir sur papier coloré gris clair , 51,1 x 41,2 cm , collection Larock-Granoff, Paris, France , Photo © Archives Marc et Ida Chagall, Paris , © 2023 Artists Rights Society (ARS) / New York / ADAGP, Paris


Once he had definitively returned to Paris, in 1923, Chagall worked in his studio, and painted his wife, Bella, whom he married in Vitebsk in 1915. She became indispensable and the main subject of many of his pieces. She read La Fontaine’s Fables to him; Ambroise Vollard commissioned a new edition with etched illustrations from Chagall in 1927. This commission was one of many illustration projects for literary texts, which prompted Chagall to conduct a new series of technical experiments, from gouache to black and white.

The fluidity and spontaneity of the lines characterized the artist’s paintings and it was again with gouache and prints that Chagall created many pieces devoted to the circus. He explored a new and enchanting theme, filled with bright colors and entertaining subjects. Chagall used the symbolism of the circus to better embody his personal vision of the dim future of his people and Europe, foreshadowing the first anti-Semitic demonstrations.

Marc Chagall , La chute de l’ange , 1923-1933-1947 , huile sur toile , 147,5 x 188,5 cm , Kunstmuseum Basel, on deposit since 1955 , Photo © Archives Marc et Ida Chagall, Paris , © 2023 Artists Rights Society (ARS) / New York / ADAGP, Paris


With La chute de l’ange, an imposing red figure emerges against a black background, heralding the imminent threat of war and The Holocaust. In a state of constant awareness, Chagall focused on the dramatic events of his times, and, in the three panels of the famous triptych Résistance, Libération, Résurrection, he represented the suffering of persecution, destruction, and exodus, bearing witness to the fate of his people. The references to Vitebsk and his own history matched the collective experience represented by the crowds of figures that symbolize the larger community. In this sequence, with its strong emotional impact, there is an evident link between the events of his times and his powerful, unequivocal pictorial language.

Marc Chagall à New York , 1941 , Photo © Archives Marc et Ida Chagall, Paris ,


The political context - the introduction of anti-Semitic laws in France and his denaturalisation by Pétain’s Vichy government forced Chagall to go into exile at the end of 1940. In 1941, he succeeded to flee to New York with his wife, along with several artists made up of Russian and Jewish poets who joined a dynamic artistic and literary community. Coming from Paris, New York, with its skyscrapers and large avenues, was an impressive and stunning metropolis for the Russian artist who was accustomed to European spaces. Once again, the new-found opportunities in the New World rejuvenated Chagall’s art. His fascination with the city and its architecture renewed his conception and vision of space, with which he had already experimented in Vitebsk.

Marc Chagall , Le Plafond de l’Opéra Garnier , inauguré en 1964 , huile sur toile , 220m² , Opéra national de Paris, Palais Garnier , Photo: © Jean-Pierre Delagarde / Opéra national de Paris / Palais Garnier , © Adagp, Paris, 2023


In 1948, Chagall was finally able to envisage returning to Europe. In the post-war period, he found serenity once again in his ‘second homeland’, France. Chagall embarked on a new artistic phase that focused on experimentation. He learned about new techniques and materials such as washes, ceramics, stone, marble, plaster, and bronze, which provided him with previously unexplored means of expression.

The most important monumental projects that Chagall worked on in the 1960s, (such as the famous Opéra Garnier ceiling in Paris and the large panels for the hall of the Lincoln Center in New York), were produced in a large multidisciplinary ‘studio’. These pieces were characterized by the mastery and constant renewal of color as the primary element in his art, and deep and extensive reflection about the spatial and architectural values of painting.

Marc Chagall , Hommage à la création aux Etats-Unis , 1977 , vitrail , 244 × 978 cm , The Art Institute of Chicago, Chicago, USA, A gift of Marc Chagall, the City of Chicago, and the Auxiliary Board of The Art Institute of Chicago, commemorating the American Bicentennial in memory of Mayor Richard J. Daley , Photo: akg-images , © Vitrail de Marc Chagall réalisé en collaboration avec Charles Marq / Adagp, Paris 2023


His exploration of mosaics, in 1955, and glass, as of 1958, considerably enriched Chagall’s monumental vision. These techniques enabled him to review and renew his treatment of materials and light in his oeuvre.

Marc Chagall’s experimentation is also evident in the cycles of collages. These astonishing compositions in paper and fabric were used by the artist as preparatory sketches for monumental pieces, in which geometric forms were combined with bright colors—from sunny yellow to indigo blue, and magenta pink to absinth green. This entertaining and sensorial approach was certainly influenced by sculpture and ceramics, particularly when the artist placed sand, sawdust, or plants on the support, highlighting a vibrant plastic and organic material.

Marc Chagall , Le Cantique des Cantiques IV , 1958 , huile sur papier marouflé sur toile , 144,5 x 210,5 cm , musée national Marc Chagall, Nice, Dépôt du Centre Pompidou, France , Photo © RMN-Grand Palais (musée Marc Chagall) / Adrien Didierjean , © 2023 Artists Rights Society (ARS) / New York / ADAGP, Paris


Executed in the 1950s and ‘60s, the ‘Biblical Message’ series graces the walls of the Musée National Marc Chagall in Nice. Close-up shots of the pictorial matter immerse the viewer in several decades of experimentation using every technique and medium, which, in return, nourished his painting (the first medium adopted by Chagall). It was transformed and enriched thanks to the study of black, white and shades of grey made possible by the techniques of printing and washes, the transparency and reflections of the stained-glass windows and monumental mosaics, the creation of depth, as well as the use of topography. In these representations of biblical scenes, the wealth of sources of the cosmopolitan artist can be seen, who was always receptive to the art of his day, and who succeeded in reconciling the highly diverse influences of ancient, modern, and contemporary art - traditional and popular forms of expression - in an enchanting and unique oeuvre.

Chagall (1887-1985)


Après avoir appris la peinture dans des ateliers d’artiste à Vitebsk et à Saint-Pétersbourg, Chagall s’installe en 1911 à Paris, à la Ruche, où il a pour voisins des artistes et écrivains comme Léger, Laurens, Modigliani, Cendrars et Apollinaire.

Paris Chagall


Sa première exposition personnelle a lieu à la Galerie Der Sturm, à Berlin, en 1914. La même année, il retourne en Russie Blanche pour un court séjour, mais la guerre le contraint à y rester. Il y épousera Bella Rosenfeld en 1915.

Bella Chagall


Il quitte définitivement la Russie et s’installe à Berlin pendant 9 mois, où il s’initie aux techniques de la gravure. De retour à Paris en 1923, il reçoit la commande d’Ambroise Vollard d’illustrer à l’eau-forte de Les Ames Mortes de Gogol (1924-25), les Fables de La Fontaine (1926-28), puis de la Bible (1930-39).

Fables illustrated by Chagall

1934 - 1937

Inquiet de l’atmosphère politique, Chagall multiplie dans son œuvre les thèmes révolutionnaires et les portraits de juifs à la Thora. Après deux refus, Il obtient la naturalisation française en 1937. La même année, trois œuvres, conservées dans des musées allemands, sont classées dans la catégorie « art dégénéré ».



Grâce à une invitation du Museum of Modern Art de New York et à l’engagement de Varian Fry, représentant le Rescue Committe, le couple, entre-temps dénaturalisé, réussit à quitter la France et l’Europe in extremis et s’installe aux États-Unis en 1941.

USA Chagall

1942 - 1944

Chagall voyage au Mexique pour réaliser les décors et les costumes du ballet Aleko, d’après les Tsiganes de Pouchkine, sur une musique de Tchaïkovski. Le thème de la guerre est omniprésent dans ses oeuvres. En 1944, Bella Chagall décède des suites d’une infection.



De retour en France, Chagall s’installe dans une maison à Orgeval qui devient aussitôt un lieu de rencontres.



Il commence la suite des peintures du Message Biblique, terminée en 1966. Il débute sa collaboration avec le maître verrier Charles Marq et l’atelier Simon de Reims.



En 1963, à la demande d’André Malraux, Chagall commence la maquette du décor pour le Plafond de l’Opéra de Paris, inauguré en 1964.

Opéra Garnier Chagall


Le Musée national Message Biblique Marc Chagall à Nice est inauguré en présence d’André Malraux, ainsi que les vitraux du Fraumünster à Zurich.

Chagall stained-glass

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L’œuvre du mois

L’Anniversaire, 1915

Dans L’Anniversaire, Chagall célèbre son amour pour Bella, qu’il vient d’épouser. Le couple resplendit de bonheur, loin du monde et de la guerre qui éclate en Europe. Une vie nouvelle s'ouvre à eux. C'est à St Petersbourg en 1909, que Chagall, alors étudiant en art, a rencontré Bella Rosenfeld, originaire comme lui de Vitebsk. Le peintre raconte son coup de foudre dans son autobiographie Ma vie : « C'est comme si elle me connaissait depuis longtemps, comme si elle savait tout de mon enfance, de mon présent, de mon avenir, comme si elle veillait sur moi, me devinant du plus près, bien que je la voie pour la première fois. » Bella va bouleverser la vie de Chagall. Par son éducation et sa culture, elle lui révèle d'autres formes d'art.

Les œuvres phares

Paris through the Window

Paris through the Window

Marc Chagall , 1913 , Oil on canvas , 136 x 141,9 cm , Solomon R. Guggenheim Museum, New York, Solomon R. Guggenheim Founding Collection, By gift, The Solomon R. Guggenheim Museum, New York, Etats-Unisation / Art Resource, NY, , Photo © The Solomon R. Guggenheim Foundation / Art Resource, NY, Dist. RMN-Grand Palais / The Solomon R. Guggenheim Foundation / Art Resource, NY , © Adagp, Paris, 2023

Summer Nights Dream

Summer Nights Dream

Marc Chagall , 1939 , oil on canvas , 116,5 x 89 cm , Musée de Grenoble, France, Gift of the artist, 1951 , © Photo Josse / Bridgeman Images , © Adagp, Paris 2023

The Triumph of Music

The Triumph of Music

Marc Chagall , 1966 , panels proof for New York’s Metropolitan Opera, Lincoln Center, tempera, gouache and collage on paper mounted on Korean paper , 109 × 91,5 cm , Private Collection , Photo © Archives Marc et Ida Chagall, Paris , © Adagp, Paris 2023

Vision of the Artist's Family

Vision of the Artist's Family

Marc Chagall , 1935-1947 , oil on linen canvas , 123 x 112 cm , Centre Pompidou, Paris, Musée national d'art moderne/Centre de création industrielle. Dation 1988, on deposit at the Palais des Beaux-Arts de Lille, France , Photo © RMN-Grand Palais (PBA, Lille) / Michel Urtado , © Adagp, Paris, 2023

The Tribe of Levi, © Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America, Inc.

The Tribe of Levi, © Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America, Inc.

Marc Chagall , 1962 , Stained glass , Synagogue’s Windows of The Hadassah University Medical Center, Jerusalem , © Photograph by Yuval Yairi. © Hadassah, the Women’s Zionist Organization of America, Inc. , Owns the rights to the photograph and of the Chagall Windows, 2013, © 2023 Artists Rights Society (ARS) / New York / Vitrail de Marc Chagall réalisé en collaboration avec Charles Marq / Adagp, Paris 2023

Self-Portrait with Seven Fingers

Self-Portrait with Seven Fingers

Marc Chagall , 1912-1913 , Oil on canvas , 135,5 x 117 cm , Stedelijk Museum, Amsterdam, The Netherlands , Photo: Bridgeman Images, © Adagp, Paris, 2023

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